根据美国“防务一号”网站报道,一家美国军事智库通过研究自2017年7月以来的卫星图片,在中国新型战略核潜艇的数量上有了新的发现。与西方官方资料中的4艘相比,中国的新型战略核潜艇实际上有5艘。

  11月20日,"防务一号"(DefenseOne)网站发布了一篇名为《中国拥有的核潜艇数量超出了西方此前的估计》的文章。该文章引用了美国米德伯里国际研究所的分析人员观点,他们表示该研究所通过商业卫星公司"行星实验室"获得了自2017年7月至2018年10月连续244天的卫星图片。根据这些图片,可以判断在大约同一时间,中国有5艘被称为晋级或094型的战略核潜艇出现在两个不同的地点——其中3艘出现在一个海军基地,另外2艘则出现在一个造船厂的码头。

  尽管有西方媒体猜测中国可能已经拥有6艘094型核潜艇,但是迄今为止没有实证。根据五角大楼发布的2018年中国军力报告以及几家主流智库的相关报告,都认为中国目前只有4艘094型核潜艇正在服役。这些智库指出,这表明中国仍在建造新的战略核潜艇,并且数量有可能进一步增加,最终达到之前一直有传闻的"8艘"目标。

  根据五角大楼的说法,中国自行研发的第二代战略核潜艇094型于2008年正式服役。该核潜艇能够搭载12枚巨浪-2型潜射洲际导弹,射程达8000公里。与中国第一代战略核潜艇相比,094型的安静性和传感器系统性能明显提高,推进系统也更为可靠。

  今年4月,人民海军展示行列中迎来了一艘名为“新型战略核潜艇”的舰艇,该潜艇也参加了在南海举行的阅兵活动。

  之前有外媒猜测,中国或许已经完成了更先进的096型战略核潜艇的研制,因为094型核潜艇已经公开亮相。美国“环球安全”(Globalsecurity)网站认为,096型核潜艇将于2020年代初期开始建造,而且可能会搭载新型的“巨浪-3”潜射弹道导弹。

  2017年初,有港媒报道称一家中国船厂正在建设一座巨大的工厂,用于生产最新型的核动力潜艇。据报道,这座工厂的跨度和宽度都是世界上最大的,可以同时建造5到6艘核潜艇。而一家美国科技网站根据照片分析后称,这个总装车间可以同时进行2艘核潜艇的总装作业。

  当然,米德伯里国际研究所的分析并没有超越西方过去对中国核潜艇的传统观点,这些观点认为中国战略核潜艇“很少值班”。然而,该研究所的分析师凯瑟琳·迪尔强调:“中国正在对其核武器系统进行广泛的现代化。”“战略核潜艇是其中的重点,因为中国可信赖的核武器主要基于陆基发射系统。建造这些战略核潜艇将使中国的核力量更加灵活和可靠。”